絶対話せる!英会話

355. それは時間の問題。

この記事は3分で読めます

昨日は日常生活でよく使われる
It doesn’t matter.」 を取り上げました。

 

昨日の例は、動詞のmatter」 だったので、
今日は名詞のmatter」 について書いてみます。

 

名詞の「matter」 も、会話の中で頻繁に出てきます。
意味は、「よく考えないとならないこと」 や
「対処しないといけないことや状況」です。
日本語では、「問題、状況、事態」などと訳されます。

 

ですから、こう言えば、

 

It’s a private matter.

 

「それは個人的な問題だ。」

つまり、個人的に対処しないとならないことがあるということです。

「matter」 は、こういう場合数えられます。

(数えられないときもあります。)

 

 

◆先日見ていたドラマ「Sherlock」の中でも、

何回か出てきました。その中からいくつか紹介します。

シーズン2の「A Scandal in Belgravia」の中のセリフです。

それは、こんなセリフでした。

事件を引き受けようとしないシャーロックに向かって、

兄はこう言いました。

 

★ This is a matter of national importance.

 

「これは国家の一大事なんだぞ。」

そしてさらにその後も続けました。

その後少し会話は続き、また同じような表現が出てきました。

 

★ This is a matter of the highest security, and therefore of trust.

「もっとも厳重な警備の問題なんだ。そして信頼の問題でもある。」

 

これを聞いてシャーロックの友人、

ジョンはお兄さんに向かって、

「自分のところのシークレットサービスは

信用できないのか?」と聞きました。

 

というように、「a matter of ~」という形で使われていました。

「~の問題」というだけなので、わかりやすいと思います。

 

★ It’s only a matter of time.

 

これは「時間の問題なだけだ」という意味になります。

それが起こるのは間違いがないときに言うセリフです。

いつかはわかりませんが、遅かれ早かれそれが起こるということです。

 

355.matteroftime

 

シャーロックの中の別のエピソードでも出てきました。

 

◆ 犯罪組織に狙われている女性。
彼女はそれを知って、身を隠します。
でもそれが短期的にでは可能であっても、
いずれは見つかることをわかっています。
そんなときに彼女が言ったセリフです。

 

★ It’s only a matter of time.  I know he will find me.

 

「(見つかるのは)時間の問題よ。彼はきっと私を見つけ出す。」

 

◆◇◆◇◆◇◆◇◆◇◆◇◆

 

今度はもっと身近な会話例にしてみます。

 

◆ 友達が、友人とその彼氏のことについて話しています。
「あの二人、別れるのは時間の問題だと思う。」

 

★ It’s only a matter of time before they break up.

 

「彼らはいずれ別れる」ことを確信しているわけですね。

 

It’s only a matter of time.」 この表現は、
上のように「before ~」 をよく伴います。
「もうそういうことが起きるのはわかっているけれど」
というとき、その「そういうこと」を
[before] の後ろに続けるわけです。

 

◆たとえばこうい例です。今日、Amazon が

新しいスマートフォンを発表しました。

今日のニュース記事には、こう出ていました。

 

★ It was only a matter of time before Amazon launched a smartphone.

 

「アマゾンがスマートフォンを売り出すのは、
時間の問題だった。」
つまり、「そうなることを知っていたよ」 ということを
言っているわけです。「before」 の後ろに、
知っていたことを持って来ています。

 

[launch] は、ロケットなどを打ち上げるとか、
ミサイルを発射するという意味ですね。
なので同じようなイメージで、何かを始めるとき、
参入する時、売り出し始めるときにも使われます。

 

何となく名詞の 「matter」 のイメージが掴めました?

 

★ It’s only a matter of time.

★ It’s only a matter of time before they break up.

★ It was only a matter of time before Amazon launched a smartphone.

 

今日は、「It is a matter of time before ~.」

「~するのは時間の問題である。」

この使い方を覚えてください。

 

matter」に関する記事は、こちらにもあります。


・ 「大したことじゃない。」は英語で何と言う?
・ 「どうしたの?」を英語で言える?
「何があっても。」

 

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