絶対話せる!英会話

リゾート開発計画の頓挫。

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San Diegoの少し先はもうメキシコとの国境。そこにティファナという町があり、その先に私がいつも行くRosarito Beachがある。この辺りはアメリカの不動産バブルを受けて、リゾート地として建設ラッシュがあり、多くの新しい家が売り出されていた。(ほとんどは一軒家ではなく、コンドミニアム。日本で言うマンションのようなものだが、横に平たい建物。)

Rosarito Beachには、ここ1年くらいかけて、巨大なホテルが建設中だった。そして最近完成した(ように見えた)。建物自体は、立派な新しいホテルが出来上がった。ところが、地元の人の情報によると、もう資金が回らず、結局そのまま内装には手をつけられないまま、事業を全てをストップすることにしたらしい。相当な金額をかけて作られた立派な建物だが、オープンすることはなく、そのまま放っておかれることになるとのこと。もちろん売りには出すのだろうが、今は誰も買い手はいないだろう。そしてもしホテルとして利用されなかったとしたら、あのビルは一体何のために作られたのだろう?

建設が途中で終わっているビルもたくさん海辺には建っている。完成したコンドミニアムも買い手がいない。コンドミニアムの客(金持ちなヒスパニックか、アメリカ人がターゲットで、一般市民は最初から客とはされていない。)を狙ったこぎれいなレストランは何軒もつぶれてしまったし、新しいショッピングモール(アメリカのショッピングモールと全く同じ)にもテナントが入っていない。いつも行くHome Depotでは、何人もの人がクビになっていた。

地元の人の発展はなく、外からお金を落としてくれる人だけを見込んだ開発計画だったため、来てくれる人がいなくなったら、それまでである。こうして無駄に使われたお金は、どこから来てどこへ行ってしまったのか。残ったのは、使い道のない立派な建物や家、もしくは建設中の何の役にも立たないコンクリートの塊。ま、恐らくすぐにホームレスの人が住み着くのだろうが。

最近LAでもアパートの空きが目立つようになったと思う。昨年の夏頃から、Now Leasing、Room for Rentなどの張り紙が増えてきた。今まで住んでいた人たちは一体どこへ行ってしまったのか?田舎へ引っ込んだのかとも思うが、田舎でも空き部屋は増えているらしい。投資で家を買った人もいるが、自分たちで住む家を買った人たちもいるはずだ。CAの10%の家が新しく空き家になったと聞いたのだが、みんなどこへ行ってしまったのだろう?

答えは簡単である。不景気になると、人は身を寄せ合って生きるようになるのだ。家族が一緒に暮らすようになり、そして結婚が増える。もしそれで十分に生活していけるのなら、元々無理をして家を買う必要もなかったのだと思う。家やコンドミニアムに投資しても借りてくれる人がいなければ、それまでである。ましてリゾートマンションなんて、特に必要なものではなかった。あの売れ残っているコンドミニアムや、オープンにまでたどり着けなかったリゾートホテルは、本当に需要があったわけではなかったのだ。浮ついた皮算用に、地に足の着いていない事業計画、そして回収するもできずに無駄に消えたお金。

無理に需要を増やそうとした結果がこれである。元々それほど必要のないものにお金を費やそうとすると、こういうことになるのだと思う。しかし気の毒なのは、こういう状況で一番被害を受けるのは、いつも下の方で生活をしている人たちだ。昨日の国境越えの車の行列に群がった物売りの人たちの数は通常の倍くらいはいた。それが不景気の影響なのか、それともアメリカの3連休を狙ったものなのかは、よく分からないが、普通に平日仕事をしていて十分なのなら、週末に物売りをする必要はないだろうと思う。

自分の身も心配だが、不景気になると、もっとしわ寄せを受けてしまう人たちがいる。先進国に踊らされた、確実でない希望的開発計画の行く末を見たような気になったメキシコ週末旅行だった。

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