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ロサンゼルスでの休日。

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先日、久しぶりにロサンゼルス市内へ
足を運びました。
2年以上もロサンゼルスのど真ん中の
あちこちに住んでいたのに、
仕事と勉強ばかりで、ほとんど観光もしなかった私。
卒業してからの方が、少し離れていても、
こうやってのんびりと遊びに行ったりしています。

ま、住んでしまうと、そうなってしまうのかもしれません。
今までは観光で行くようなところであった場所が、
たとえ海外でも日常生活の一部となってしまって、
あらためて観光なんてしなくなるものなのかも。

また、ロサンゼルスは観光と言っても、
ヨーロッパのように圧倒されるように素晴らしい建物が
あるわけでもないですし、
歴史の重みを実感できるような場所も特にありません。
意外にどうってことのない普通の街なのです。

その中で一応観光名所らしきところは、
ハリウッド、サンタモニカビーチ、美術館、
そして今から紹介するグリフィス天文台くらいかと。

ご存じない方もいらっしゃるかもしれませんが、
ロサンゼルスの北側には、小さな山がいくつもあります。
そしてグリフィス天文台も、そういう小さな山の上にあります。
遠くから眺めると、本当に何もないところにぽつんと。

建物へ近づくと、向こうにも山があり、
遠くにHollywoodの文字が見えます。

建物の正面はこんな感じ。
中には天文に関すること、宇宙の仕組みなどを説明する
展示があります。
きちんと全部見ると、結構勉強になります。
問題なのは、宇宙のことは何度勉強しても
すっかり忘れてしまう私の頭。

建物の中には、プラネタリウムもあります。
今回、初めてプラネタリウムへ入ってみました。
プラネタリウムは良かったです。
はじめと終わりには、女性が手に光を持って登場し、
まるでお芝居を見ているようでした。

この建物は上へ登ることができます。
ここの上からの景色は素晴らしいので、
もしロサンゼルスへ来ることがあったら、
ぜひ上へ行ってみてください。

ね、なかなか素敵でしょう。
遠くにはロサンゼルスのダウンタウンの
ビル群が見えます。

ここは車で行く人がほとんどですが、
山の反対側には、人が歩く道もあり、
ハイキングやランニングをしている人も
たくさんいます。

地上へ降りると下へ降りる階段もあります。
そちらにもまた展示があります。
そしてお土産屋。
カフェもあり、そこからの見晴らしもまた素晴らしい。

何だかこんなにのんびりと、ここへ来たのは
初めてです。(実は4回目)
ロサンゼルスへ来た人を連れてきたり、
学校の課題で来たり、
自分で自分のために来るということは
今までありませんでした。

ここはコリアタウンをまっすぐ北へ来たところにあります。
私が昔住んでいたところからも、車では10分ほど。
でも全然来ようともしませんでした。
何ででしょうかねー。
留学生時代、よっぽど時間がなかったようです。
時間があるときには、仕事しまくっていたせいですね。
何せ貧乏学生でしたので。

今は精神的にも、金銭的にも余裕があって、
だからこそのんびりと楽しめるのかもしれないですね。

さて、このグリフィス天文台の周りは、
火事が時々起ることでも有名です。
知らない人は知らないでしょうが、
ロサンゼルスの周りの山は、山火事(wildfire)が
頻繁に起きるのです。

毎年、どこかしらの山が燃えています。
そしてひどいときには、近所の家を焼き払います。
私が以前、ここを訪れたのも、身近な汚染問題について
(山火事による大気汚染(air pollution)などの)
レポートを書くためでした。

ひどかったのは、確か4,5年前。
今でも木をよく観察すると、
真っ黒の木があちこちにあります。
グーグルマップの写真でも、
ここら辺の地図を拡大してみると、
緑に混ざって、黒い木が沢山見えます。
これが山火事の傷跡です。
恐いですね。

さて、久しぶりのロサンゼルス訪問、
ロサンゼルスには、個人のお店も多いので、
食べ物も美味しいものがたくさんあります。
(でももちろん日本の方が一般的には全然美味しい。)

で、今回はブラジル料理店へ行きました。
アメリカの一人分の量は、半端なく多量。
見てください、このボリューム。

比較のために、わざとナイフを入れてみました。
大きいでしょう。
ここはちょっと高めのお店だったので、
これでも割と小さめのポーション(portion) です。

でも私…、この日は、久しぶりの美味しいお肉に感動し、
全部平らげてしまいました。
恐るべしアメリカ生活の慣れ。^^;

というわけで、久しぶりにのんびりと過ごした休日でした。
たまにはこういう日もないとね。

それではまた。

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